Category Archives: Teatro

Love and hate in the grandest fashion

»One of the main reasons I love opera is that it gives a platform for the largest emotions and the deepest sentiments and this opportunity for an audience member to come into the theater or put on their stereo system and escape from the everyday life via these characters that are larger than life. […] This world of theater and drama and these women who are powerful and potent and sensual and vulnerable and fragile, they are everything that makes up a really terrifying and wonderful woman, they come in and they give us this excuse to love and hate and have jealousy and rage and vengeance and joy in the grandest, biggest fashion.« — Joyce DiDonato on the Drama Queens

Sometimes it’s an escape from daily life (Una voce poco fa), sometimes it puts your head back into the right place (that Carmen bitch), sometimes it makes you feel even more pain (Lasciami piangere), sometimes it just is daily life (Piangerò la sorte mia).

Evidently, dramatic people like to suffer. They find a lot of good company in the world of opera. But the loving and joyfuls ones will not be left alone either.

Drama Queens - Joyce DiDonato in Baden-Baden Nov 3, 2012

Joyce DiDonato on the Drama Queens Tour

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A Love Story

Es war ein aufregender Abend gewesen, als wir uns das erste Mal trafen. Überraschend, faszinierend, bewegend und unvergesslich. Von da an begleitete sie drei Monate lang meinen Alltag, teilte Emotionen und trug mich davon.

Zweieinhalb Jahre später sitze ich hier mit ihrer jüngsten Schwester. Am Anfang meinte jemand, die sei etwas einfacher gestrickt (heute sagt er mit strahlendem Gesicht nur ein Wort: „Geil!“). Mit tiefem Respekt möchte ich entgegnen „mag sein“. Doch bereits bei unserer ersten Begegnung vor einigen Wochen wurde offenbar, dass auch sie etwas dieser faszinierenden Schönheit in sich trägt, mit der ihre „ältere Schwester“ mich verzauberte. Der beiden Vater hatte mein Herz getroffen – er ist Giuseppe Verdi.

Und sie – sie ist unsichtbar. Sie ist Welle, Energie, Emotion, sie ist gewaltig und ist zart, sie berührt und trägt davon, lässt eintauchen, erinnern und vergessen, sie streichelt und wühlt auf. Sie berührt, jeden Menschen anders oder vielleicht auch gar nicht. Für sich ist sie nichts. Sie ist alles, wenn sie durch Menschen erfahrbar gemacht wird, wenn aus totem Papier Lebendigkeit und Gefühl wird.

Sie – die Musik aus Verdis Otello – wurde in den drei Monaten immer schöner. Otello zu singen war für mich wie eine Liebesgeschichte – sich kennenlernen, das erste Mal inmitten eines Opernchores sitzen und den Zauber dieser Musik spüren, sich näher kommen, von Worten und Tönen nicht mehr losgelassen werden, staunen, wenn plötzlich ein Klavier gegen ein Orchester getauscht wird, in dessen Klang die ganze Welt in Vergessenheit geraten kann, wenn es die Musik zum Leben erweckt, die nächste Begegnung erwarten, staunen, fühlen… bis irgendwann das Ende kommt, dessen Zeitpunkt von Anfang feststeht. Und für einen Moment denkt man dann „ja, Liebe pflegt mit Kummer // stets Hand in Hand zu gehen“.

Die kleine Schwester, Oberto. Sie hat etwas, das hin und wieder das Kribbeln nachempfinden lässt, auch sie kann zum Lächeln bringen. So einfach kann sie also doch nicht gestrickt sein, auch wenn nie mehr etwas sein kann wie Otello. Aber wieder blickte ich diese Woche Abend für Abend fasziniert auf das Orchester vor mir und ließ mich fallen in das, was kein doch kein Blick erfassen kann..

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Magic for a Mezzophilic

Never before I had been to Schwetzingen. I’ve played soccer matches in about every village around Schwetzingen but somehow I never made the 20 km from my home town to that beautiful castle and park. Otto von Bismarck was an honorary citizen of Schwetzingen. And now the great Joyce DiDonato honored the town with a concert, just as 7-year-old Mozart did 250 years ago.

Joyce DiDonato sang a recital, “Songs of Venice”, as part of the SWR Festspiele (Tue, 14/8/12 at 13h05 on radio transmission SWR2 – they even offer a free radio recorder!!).
I was very surprised and joyful that she would come to that little theater – I mean Schwetzingen is not Berlin, Munic, Paris, or London… but Joyce made a very good point reminding us that public support for culture is something very special in our country! Mandatory radio and television license fees is a very difficult topic here, but for a moment I was really proud that SWR made this concert possible.
And I agree: without culture, the human being suffocates.

The theater in Schwetzingen is a beautiful cute one. Even a bit smaller than Giessen, but creating a much nicer atmosphere. When the hall darkened and Joyce came on stage with her pianist David Zobel, you could almost mistake it for a luxurious living room. And then you had a Stern sparkling in that living room.


I am speaking for myself, since I learned these days that it is a most personal thing what music makes you feel. Whether your soul inspires the music you make or the music you hear inspires your soul, it creates an absolutely unique sentiment, a kind of magic. Me, I definitely fall for the lyric and coloratura mezzo. In general. There’s a long list of evidence. But this mezzo is special!

The whole evening I had an image in mind. The playbill wrote about Joyce: a mezzo cast in milk chocolate (Eine Stimme wie in Milchschokolade gegossen). There is no way to imagine something as non-corporeal as a voice in milk chocolate. But hearing and feeling Joyce sing makes this image alive with the most delicous milk chocolate imaginable!
At some points I felt like she placed littles pearls of sentiments in the body, in the head, the shoulders, the stomach, and at a given point she let them explode – with a most gentle piano, a note in a thousand colors, or a mesmerizing coloratura. Only the intellect remains unregarded, it cannot help but enojy the magic.

After Joyce drew a beautiful picture of Venice, she left with Non piu mesta from La Cenerentola and Somewhere over the Rainbow. I lost my breath with the Rossini. As for the long high (and also not so high) notes, it felt like standing on a sandbank in a beautiful ocean scenery, feeling a giant wave approaching, being carried away by it (we’re sill on the same note!) and taken home on a anything-can-happen-ride. Awesome. Period.

Looking forward to the Drama Queens!

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One shot, one hit

“It’s a warm summer evening in ancient Greece…”

Thalia and Melpomene sit where they always sit and watch me finally getting my own shot of the theater at night.

Stadttheater Giessen at night

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Bi – ich auch

Who hasn’t smiled at this slightly modified non-smoking-sign when they first saw it? It seems to be there for ages and of course I couldn’t keep myself from photographing it. So here some small impression of the theater’s rehearsal stage.

For all the non-Germans: it says “BI – ME TOO”

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Vintage Amadeus

Today I spent a day playing in the library. The result: Three vintage look photos of me as some kind of Amadeus, dressed up for “Alessandro Stradella” at Stadttheater Giessen.

This has been a quite strange production with a lot of mental absence, but still they made me look pretty cool.^^

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Mit der Axt

Schrati on Stage!

Bodo Wartkes “Ja, Schatz!” bei der Langen Theaternacht. Das war – Dank Peter!! – mal ne richtig geile Sache!!

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